Macy’s, JCPenney e Walmart sono solo alcuni dei rivenditori che si sono opposti alle tariffe di Trump

 

Donald Trump doveva essere cattivo per i diritti civili, cattivo per l’ambiente e cattivo per le donne, ma doveva sempre essere buono per gli affari. Dopo tutto, Trump è un uomo d’affari. Ma ora che ha acceso quella che la Cina chiama la “più grande guerra commerciale” della storia, è riuscito a alienare anche la comunità degli affari.
Il secondo anno della sua presidenza, si scontra con i leader aziendali, compresi quelli del commercio al dettaglio e della moda.

L’attuale controversia – non è l’unico disaccordo di Trump nei confronti degli imprenditori – è iniziata dopo la decisione del presidente a marzo di imporre una tariffa del 25% sull’acciaio importato e una tariffa del 10% sull’alluminio importato. (Una tariffa, o un dazio, è essenzialmente un’imposta su beni fatti all’estero e, in definitiva, i consumatori pagano il prezzo).

All’epoca, Matthew Shay, presidente della National Retail Federation, un gruppo commerciale che rappresentava i rivenditori degli Stati Uniti e di altri paesi, ha dichiarato che Trump aveva “l’evidente desiderio di accendere una guerra commerciale”.

Questo è esattamente quello che è successo. Oltre alle tariffe in acciaio e alluminio, l’amministrazione Trump sta collocando le tariffe del 25% su prodotti cinesi per $ 34 miliardi e limitando gli investimenti cinesi nel settore tecnologico statunitense.

Per rappresaglia, la Cina sta svolgendo dazi per $ 34 miliardi di beni statunitensi.

Queste tariffe sono entrate in vigore oggi, nonostante gli sforzi dei principali marchi e degli economisti al dettaglio per convincere l’amministrazione Trump a non imporle. Invece di aiutare gli Stati Uniti, faranno del male alle imprese, ai consumatori e all’economia in generale, dicono gli esperti.

Jeffrey Sachs, professore e direttore del Center for Sustainable Development della Columbia University, è arrivato al punto da definire “folle” la guerra commerciale di Trump e potrebbe avere un impatto importante sulla vendita al dettaglio.
“Stanno per aumentare i costi e ferire i consumatori americani e danneggiare le imprese che si rivolgono agli americani”

Phil Levy, senior fellow per l’economia globale al Chicago Council on Global Affairs, un’organizzazione non partenariata che fornisce informazioni sugli affari mondiali, ha dichiarato: “Penso che questo sarà un problema per la vendita al dettaglio. Penso che aumenteranno i costi e feriranno i consumatori americani e danneggeranno le aziende che si rivolgono agli americani. Penso che farà male e non farà molto bene. ”

Oltre al suo ruolo attuale, Levy ha insegnato presso la Darden School of Business della University of Virginia e ha lavorato come economista senior per il commercio del Council of Economic Advisers del Presidente Bush.
Sottolinea che, poiché la vendita al dettaglio è già in difficoltà, le tariffe saranno impegnative per l’industria.

Ci sarà un grande aumento dei loro costi”, ha detto Levy. “Il presidente ha questa errata percezione che ogni dollaro derivante da una vendita di un prodotto [non fatto sul mercato interno] è una perdita per gli Stati Uniti, ma non è vero. Le aziende e i consumatori statunitensi hanno deciso che questa è la cosa migliore che possono acquistare a quel prezzo adesso. Se si guarda al settore del commercio al dettaglio, non è un settore che è stato fiorente, dove possono facilmente prendere un successo. Penso che questo sarà doloroso ”

Oltre il 41% degli abiti e il 72% delle scarpe vendute sul mercato interno sono di produzione cinese.

Mentre l’abbigliamento e i tessuti non sono al momento al centro della guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina, Jon Gold, vice presidente delle catene di approvvigionamento e politica doganale della National Retail Federation, ha affermato che tali beni sono ancora fonte di preoccupazione per i rivenditori.

 

Workers at a Chinese garment factory.

 

“A partire da ora, l’abbigliamento viene risparmiato dalle tariffe che coinvolgono la Cina, ma la preoccupazione è che mentre il presidente continua a intensificare la guerra commerciale, l’abbigliamento verrà catturato in quelle liste”, ha detto.

“Mentre la Cina aumenta la sua escalation, potrebbero inserire tariffe di ritorsione su cose come il cotone, che potrebbero avere un impatto sull’abbigliamento.

Gli Stati Uniti si affidano alla Cina per produrre abbigliamento e calzature, e non è facile per le aziende trovare un’altra fonte nella catena di approvvigionamento di questi prodotti. Ci vuole del tempo per sviluppare quei contatti. Spesso ci vogliono anni. ”

La Cina, tuttavia, non è l’unico paese che pianifica di applicare tariffe di ritorsione sui prodotti statunitensi.

L’Unione Europea ha recentemente iniziato a introdurre tariffe sulle esportazioni statunitensi come metalli, prodotti agricoli, magliette e jeans, un altro segno che la guerra commerciale potrebbe danneggiare l’industria dell’abbigliamento.

E l’UE ha già minacciato di imporre tariffe per $ 300 miliardi di beni statunitensi dopo che Trump ha flirtato con l’idea di applicare tariffe alle auto europee.

“È estremamente preoccupante per le industrie che fanno affidamento su quei mercati che stiamo applicando tariffe ai nostri alleati”, ha affermato.

“Stiamo cercando di quantificare quali saranno gli impatti, specialmente se in Messico ci sono aziende che si affidano all’esportazione degli Stati Uniti per le loro attività o che avete il Canada in modalità di rappresaglia.”

In effetti, il Canada ha già iniziato a immettere tariffe per miliardi di dollari di esportazioni statunitensi a causa dei doveri che l’amministrazione Trump ha messo in acciaio e alluminio.

I principali rivenditori della nazione non stanno zitti riguardo alle tariffe e al potenziale di tariffe di vendetta. Macy’s, Walmart, Target, JCPenney, Levi Strauss e altri importanti rivenditori hanno rilasciato una lettera a Trump che delinea le loro preoccupazioni con il suo approccio al commercio.

La lettera affermava che le tariffe avrebbero portato a ritorsioni tariffarie sulle esportazioni statunitensi e che i consumatori avrebbero pagato prezzi più elevati per vestiti, scarpe e altri beni.

Levy ha detto che alcuni membri del pubblico potrebbero scrollarsi di dosso le tariffe, pensando che gli Stati Uniti possano semplicemente fabbricare questi prodotti sul mercato interno.

“Il problema è nelle moderne aziende manifatturiere che tendono a specializzarsi in certe cose”, ha detto.

“Forse la Cina produce T-shirt di cotone economiche, e gli Stati Uniti fabbricano tessuti di alta tecnologia. Ogni paese o regione si sta specializzando in ciò che sa fare meglio, quindi non è un processo indolore. Sarà una scossa per tutti i produttori che dovranno adattarsi ai nuovi prezzi “.

Una nota del partenariato commerciale prevedeva che fino a 470.000 posti di lavoro potrebbero essere persi a causa delle tariffe.

Anche le piccole imprese potrebbero prendere un colpo, secondo Gold. Mentre i rivenditori sono molto favorevoli alle riforme fiscali e normative aziendali dell’amministrazione Trump, le tariffe potrebbero contrastare i benefici di entrambi.

“Non c’è chiarezza su quanto a lungo resterebbero le tariffe. Più a lungo restano ferme, più problemi causano. “

“E non c’è chiarezza su quanto a lungo resterebbero le tariffe”, ha detto. “Hai molte piccole imprese che potrebbero essere fuori mercato in un mese se non possono permettersi di passare [il costo delle tariffe] ai consumatori”.

Ma l’amministrazione Trump ha cancellato le preoccupazioni su come le tariffe potrebbero influenzare l’economia degli Stati Uniti. Ha anche insistito sul fatto che i doveri sono necessari, in particolare sulla Cina, perché l’approccio commerciale di quel paese potrebbe portare al trasferimento della proprietà intellettuale degli Stati Uniti.

Questo perché, ha spiegato Levy, la Cina ha costretto le società occidentali a cercare di operare in joint venture con compagnie cinesi. Il che rende più facile per le imprese cinesi di uscire da queste iniziative e semplicemente replicare le creazioni delle aziende americane.

Le tariffe non sono la risposta alle preoccupazioni sul furto di proprietà intellettuale, ha detto Levy. Invece, gli Stati Uniti avrebbero dovuto collaborare con i suoi alleati per rispondere a questo problema. Gold è d’accordo

“Pensiamo che la creazione di una coalizione globale con partner commerciali sia un approccio migliore e più misurato alla Cina rispetto all’approccio” da solo “, ha affermato Gold. “Non pensiamo che questa sia la strada giusta da percorrere. Ovviamente, le tariffe sull’alluminio e sull’acciaio rendono sicuramente una sfida portare tutti i nostri alleati – l’UE, il Canada e il Messico – insieme. ”

Donald Trump and other dignitaries pose for a photo during the 2017 G20 summit in Hamburg, Germany.
Donald Trump, Xi Jinping, Justin Trudeau, ed altri politici al G20 

 

Le tariffe non sono l’unica questione commerciale che preoccupa i dirigenti aziendali. La scorsa settimana, la speculazione è cresciuta che Trump condurrà gli Stati Uniti fuori dall’Organizzazione mondiale del commercio. Anche se Trump ha negato che avrebbe fatto una mossa del genere, ha detto lunedì che l’organizzazione ha trattato male l’America e “faremo qualcosa”, se l’OMC non “cambierà le loro abitudini”. Non ha detto come.

“Speriamo sicuramente che non sia una possibilità reale”, ha detto Gold degli Stati Uniti che escono dall’OMC. “Gli Stati Uniti sono stati con l’OMC sin dall’inizio. È importante definire le regole della strada per il commercio globale, e rimane un leader che spinge avanti “.

La comunità degli affari può essere in disaccordo con l’approccio di Trump al commercio, ma il presidente ha suggerito che l’economia della nazione sta facendo abbastanza bene da sopportare qualsiasi potenziale colpo che gli Stati Uniti prenderanno a causa della guerra commerciale. Levy, tuttavia, ha una visione diversa.

“Penso che non sia mai un buon momento per gonfiare le perdite di posti di lavoro o rallentare la crescita americana”, ha detto. “Non sono sicuro che sia sempre un buon momento per fare una ferita autoinflitta”.