La fotografa Ann Ray parla dell’ampio archivio di immagini dei suoi giorni in cui fotografa l’amico e collaboratore Alexander McQueen

 

“Adoro le tue foto”, ha detto Alexander McQueen al fotografo Ann Ray nel suo studio di Rivington Street durante l’estate del 1997. “Dammi foto e io ti darò i vestiti”. Così iniziò una collaborazione creativa e un’amicizia profonda che sarebbe durata fino a quando il designer morte nel 2010.

Ann aveva incontrato Lee per la prima volta pochi mesi prima. Aveva appena iniziato a lavorare a Givenchy come direttore creativo e la casa ha invitato Ann a girare la creazione della sua prima collezione couture. “Eravamo entrambi molto riservati, ma c’era una sorta di osservazione reciproca – cosa fanno le persone timide”, dice. “Non abbiamo parlato molto, ma la connessione è stata intensa e, quando mi sono trasferito a Londra durante l’estate del 1997, le prime persone con cui ho incontrato sono stati il ​​team McQueen”. Durante i quattro anni seguenti Ann ha trascorso a Londra, ha girato ogni uno degli spettacoli di Alexander McQueen. Il suo trasferimento a Parigi è coinciso con il trasferimento della sfilata McQueen alla settimana della moda di Parigi e l’accordo che hanno stretto per la prima volta è rimasto. Le sue immagini di tutte le sue collezioni, dalla loro creazione al backstage, pochi istanti prima che fossero portate sulla passerella, hanno una meravigliosa quiete, nonostante i fondali spesso caotici.

Sebbene Ann abbia acquisito oltre 35.000 immagini, gran parte del suo archivio è rimasto invisibile. Nel 2012, ha pubblicato Love Looks Not With the Eyes, un piccolo libro del suo lavoro che ha attirato l’attenzione della proprietaria della galleria St. Louisian Susan Barrett, che aveva recentemente iniziato a collezionare pezzi di archivio McQueen per una mostra che stava progettando concettualmente: A Queen Within: archetipi ornati, moda e scacchi, esplorando “quali archetipi possono essere visti per formare l’idea di una regina, o metaforicamente una donna”.

Alexander McQueen model with bird headdress

“Volevo integrare diverse forme d’arte in questa mostra per evidenziare l’importanza degli scacchi come simbolo storico e culturale”, afferma Susan. “Sapevo che McQueen aveva creato uno spettacolo nel 06 chiamato” Solo un gioco “, in cui le modelle erano pezzi degli scacchi e si giocava una partita anziché uno spettacolo in passerella. Per farla breve, ho contattato la compagnia McQueen per chiedere di prendere in prestito alcuni pezzi, ma non ho realizzato i grandi cambiamenti in cui si trovava la compagnia. ”Mentre cercavo Internet per cercare nuovi pezzi – e tentando di battere Lady Gaga per stivali da armadillo – – Susan ha letto che Ann stava pubblicando un libro sul suo lavoro con Lee come fotografo personale dietro le quinte. “Ho trovato il suo manager e li ho convinti a lasciare che la pubblicazione americana del libro fosse a St. Louis e facesse parte di A Queen Within. Non solo l’uscita del libro è avvenuta a St. Louis, ma abbiamo collaborato con una galleria per mostrare le sue foto e ne abbiamo incluse molte nella mostra originale. ”

Dopo il successo di questa collaborazione, la coppia ha lavorato insieme per una nuova mostra che è attualmente in mostra nella nuova galleria di St. Louis, progetti + mostre. Ann Ray & Lee McQueen: Rendez-Vous esplora l’amicizia di 13 anni tra la coppia e il lavoro che hanno creato insieme. Con la fotografia di Ann accanto a molti dei pezzi originali McQueen che Susan ha acquisito negli ultimi anni, lo spettacolo offre uno sguardo intimo a una partnership creativa meno conosciuta che è stata cruciale per la storia di uno dei designer più influenti di tutti i tempi. Qui, discutiamo con Ann della storia dietro lo spettacolo.

Alexander McQueen portrait by Ann Ray

Qual è il significato del nome della mostra?
Il titolo è arrivato in modo molto naturale. Ho avuto un “appuntamento” con Lee, su base molto regolare, per 13 anni. Non vedevo l’ora, ogni volta. Era una gioia e un privilegio, certamente, ma al momento sembrava normale. Come le illuminazioni. Come un ritmo. Lee è stato e sarà sempre nel mio DNA e nella mia vita.

Quali sono state le tue prime esperienze di riprese delle sue collezioni nel backstage … è stata un’era così favolosa nella storia della moda, com’era l’atmosfera e l’energia di allora?
Abbiamo lavorato tanto quanto abbiamo riso. Quella volta – gennaio 1997 – fu un’esplosione. Ricordo che osservavo così chiaramente che Lee creava un vestito da un rotolo di stoffa in circa 30 minuti. È stato sorprendente. Stavo osservando, assorbendo, e Lee mi ha guardato mentre lo facevo. Ricordo la sera prima dello spettacolo, nell’atelier, quando Lee mi chiese cosa pensassi del suo lavoro. Domanda difficile, ma sembrava ovvio che l’unica via possibile tra noi fosse l’onestà radicale. Quindi gli ho detto onestamente cosa amavo nella sua collezione, cosa mi piaceva un po ‘meno e perché. “Hai ragione, ho fallito, è una schifezza”, fu la sua risposta. L’ho negato e … ho sfumato le sue parole e lo ho rassicurato il meglio che potevo.

Alexander McQueen with model

L’hai mai trovato scoraggiante o stressante visto quanto sono diventati importanti i suoi spettacoli?
Non ho mai sentito alcun cambiamento nell’essenza della nostra relazione, era basata sulla fiducia e sulla cura reciproca. Gli anni di Londra, quando vissi lì dal 1997 al 2000, furono molto speciali e teneri: ci saremmo incontrati molto spesso. Per lavoro e momenti privati. Per quanto riguarda la fotografia, vorrei fare un salto in studio, essere lì per ogni spettacolo e ogni volta che una rivista chiedeva un ritratto, ero responsabile. Sono stato onorato e felice di averlo fatto, quindi ho realizzato molti ritratti di Lee durante questi quattro anni. Eravamo entrambi tristi, immagino, quando ho lasciato Londra per Parigi. Stranamente, ha coinciso con gli spettacoli della McQueen al loro debutto a Parigi. Ma ero sempre solo vagamente consapevole del successo, della fama e del rumore che lo circondava.

Non ho mai pensato di “documentare” la vita di Lee. Ero in presenza di qualcosa di crudo, sincero, travolgente: lui. Come artista, le mie fotografie sono state le mie risposte a ciò che è stato creato da Lee. Come una conversazione silenziosa. Voglio credere che gli sia piaciuto quello che ha trovato nelle mie immagini, forse un’eco, altrimenti non credo che sarebbe durato così tanto. È appena successo, è iniziato e non si è mai fermato. Lo amavo e sentivo la necessità di mettere in immagini, il più simbolico possibile, ciò che stava accadendo davanti a me. Molte persone parlavano di moda, mentre per me era qualcos’altro. Ben al di là. Ero alla ricerca della nuda verità, la sua verità, e la mia probabilmente attraverso momenti interstiziali, che potrebbero riflettere la bellezza effimera di ciò che era visibile per alcuni istanti. Di ciò che ha ispirato in me. Non aveva nulla a che fare con la moda, era più come mettere urla silenziose, speranze, sogni, incubi in fotografie che sarebbero durate. È stato scoraggiante.

I miei incontri con Lee furono una somma di incontri essenziali che si verificarono in modo molto naturale nella mia vita e che sembravano non avere fine. Ero nell’istante, non in nessun tipo di proiezione. Il presente era troppo intenso per essere sdegnato o formattato in qualsiasi tipo di progetto a lungo termine.

Alexander McQueen catwalk show

Fino ad ora hai mantenuto il tuo archivio relativamente privato. Puoi parlarci un po ‘di come è nata questa mostra a St Louis?
La mia priorità è esporre il mio archivio fotografico in modo coerente, con l’idea di essere fedele alle immagini. Dedico molto del mio tempo a questo dal 2010, l’apice è stata la mostra organizzata al festival di fotografia di Arles nel 2018 – Les Inachevés (“L’incompiuto”) – con 169 fotografie esposte su uno spazio di 500 mq, e una pubblicazione con lo stesso titolo. È stato il culmine di anni di pensieri, sentimenti e osservazioni. È stato un omaggio profondamente onesto a un grande artista e a un uomo adorabile, un caro amico. Era anche una chiusura, dopo 20 anni “con” Lee, in un modo o nell’altro, con tutta l’intensità e la verità che comporta.

La mostra a St. Louis riguarda più l’amicizia e le avventure artistiche. Il filo conduttore della mostra è esplorare il mio legame con Lee e anche i collegamenti tra persone che creano cose insieme. Chi fa accadere qualcosa insieme. Nel contesto di McQueen, e in generale, nella vita. Susan Barrett è stata la prima ad esibire le mie fotografie di McQueen nel 2013 a St. Louis. Sembrava una necessità lavorare di nuovo con lei. Abbiamo concordato molto rapidamente con Jessica, la curatrice, sul tema principale e sul titolo Rendez-Vous. Quindi è sembrato interessante esibire anche alcuni capi della collezione privata di Susan. Susan dedica gran parte del suo tempo e delle sue energie alla raccolta di questa raccolta, è significativo condividerla con il pubblico.

Alexander McQueen sketching

Come hai fatto a curare le immagini e gli indumenti per questa mostra?
Alcune immagini sono davvero iconiche e non possono essere ignorate, come le immagini della performance N ° 13. Questo è stato un climax nella vita e nell’arte di Lee, già nel 1999. Alcuni sono stati selezionati da Lee ed io, quindi hanno un posto, ovviamente. E altri riflettono i temi principali dell’amicizia; fiducia, gioia condivisa, fedeltà e fede. L’intera selezione incarna un “corpo” significativo con alcune nuove immagini, mai rivelate prima di questa mostra. La verità è che con 35.000 immagini e la mia esperienza e conoscenza dell’argomento, mi sento come un musicista che suona diverse versioni di un concerto. Posso farlo, a modo mio. È una responsabilità e un dovere farlo. Sono stato un osservatore per 13 anni e un tutore per nove – dalla morte di Lee nel 2010 – quindi so di cosa sto parlando. Quello che sto mostrando. Quello che sto condividendo.

Anche le giovani generazioni devono avere accesso a lui, questo è un altro punto chiave in tutto ciò che faccio su Lee. Appartiene già a un’altra epoca e in realtà non ho quasi bisogno di parlarne. Le immagini dicono tutto.

two hands holding each other

10 anni dopo, cosa possiamo imparare da Lee guardando il suo archivio e queste incredibili immagini?
All’inizio degli anni 2000, stavo trascorrendo pochissimo tempo nella moda, dedicando la maggior parte del mio tempo ed energia a progetti personali. Lee era il mio legame speciale, la mia speciale storia segreta, ignaro di tutta l’atmosfera frenetica che potevo vedere ma ignorata. Devo dire che è stata una sensazione molto calma. Dovevo essere lì per lui, tutto qui. Ho realizzato l’ossessiva follia di Lee quando è morto. Questo è probabilmente quando ho capito che la leggenda e l’uomo che conoscevo e amavo non si sarebbero mai riconciliati. Abbraccio ancora questa idea oggi. Le mie fotografie riguardano Lee McQueen, l’uomo e l’artista che ho avuto il privilegio di conoscere. In altre parole: la verità della leggenda. Meno persone parlano di Lee, meglio è. Le immagini parlano da sole. Le immagini non mentono.